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Hogarth peignit les six tableaux, d'abord pour la gravure, puis pour les vendre. les gravures furent mises en vente en 1745 à une guinée la série. Leur succès fut immédiat. Mises aux enchères le 6 juin 1751, les peintures n'eurent pas le même succès : seulement deux acheteurs se manifestèrent, l'un d'eux emporta l'ensemble pour 126 livres.

Le titre de la série serait emprunté à une comédie de Dryden, Marriage A-la-Mode, représentée pour la première fois en 1672. Mais l'emprunt n'est que du titre, Hogarth a inventé lui-même chacune des scènes, chacun des personnages. Hogarth par ailleurs était un grand amateur de théâtre.