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Utopiae insulae figura (Thomas More, Utopia, 1516)
Utopiae insulae figura (Thomas More, Utopia, 1516)

Notice #012592

Image HD

Date :
1516
Nature de l'image :
Gravure sur bois
Sujet de l'image :
Lieu de conservation :
The Henry W. and Albert A. Berg Coll. of English and American Literature
Traitement de l'image :
Image web

Analyse

Analyse de l'image :

Sur l’île, trois inscriptions indiquent la ville d’Amaurote, la fontaine et le fleuve Anydrie.
    Intitulée « Figure de l’île d’Utopie », cette carte reproduit les détails géographiques donnés au début du deuxième livre de l’œuvre. Elle situe notamment la capitale de l’île, Amaurote (ciuitas Amaurotorum), et le fleuve Anydre, sa source (fons Anydri) et son embouchure (ostium Anydri). La forme de l’île est celle d’un croissant de lune « renaissante », comme le narrateur la décrit explicitement au début du deuxième livre : in lunae speciem renascentis. L’expression, inventée par More, désigne le mouvement croissant de la lune vers son premier quartier et oriente donc, du moins sous les latitudes des nuits anglaises, l’entrée de la mer intérieure d’Utopia, dans le bas de la carte, vers l’est, soit vers le lieu d’où tout renaît. Le cercle extérieur de l’océan est un vide qui isole l’île des terres habitées dans le haut de la carte, pour en faire un lieu à part, dont la circularité, symbole de totalité, de perfection, d’unité est fortement soulignée ; l’emplacement de la cité d’Amaurote confirme cette circularité, puisque le centre de la figure est bien établi à partir de la circonférence de l’île et non à partir du bord de sa mer intérieure. Le cercle extérieur de l’océan est lui-même doublé par un cercle intérieur fluvial qui reproduit au cœur même de l’île le néant ou le creux de l’océan, comme si l’Utopie contenait en elle-même le signe de sa propre négation. Cette circonférence intérieure protège la capitale dans une sorte de « matrice » ; après la lune « renaissante », le vocabulaire de la description géographique de l’île au début du livre II souligne, du reste, cette anthropologie : « les flots font du sein de cette terre, presque tout entier, un port », où l’étonnant terrae aluus évoque l’image du ventre maternel bientôt confirmée par le mot sinus ; l’entrée dans ce golfe est protégée par de dangereuses fauces, qui sont la « gorge » de ce corps, et la capitale se trouve tamquam in umbilico terrae, « comme au nombril de la terre ». (Jean Schumacher)

Annotations :

2. Libellus vere aureus nec minus salutaris quam festivus de optimo reip[ublicæ] statu, deq[ue] noua Insula Vtopia, Louvain, Thierry Martens, décembre 1516.