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Le Lord impromptu (Cazotte, Œuvres badines & morales, 1788) - Dunker

Notice #013166

Image HD

Série de l'image :
Œuvres badines et morales de Mr Cazotte, Londres, 1788
Auteur(s) :
Dunker, Balthasar Anton (1746-1807)
1788
Nature de l'image :
Gravure sur cuivre
Sujet de l'image :
Fiction, 18e siècle
Traitement de l'image :
Image web

Analyse

Analyse de l'image :
Richard Oberthon est un jeune étudiant d’Oxford orphelin. Une vieille dame, Mistriss Hallen, subvenait à ses besoins : elle meurt sans testament pour lui. Le voilà sans ressource. Un ami commun chapelain lui annonce la nouvelle : il doit cesser ses études et, trop frêle pour la carrière des armes, songer à se faire domestique. Malgré sa répugnance pour cette condition, Richard part pour Buttorf où un pasteur ami du chapelain doit s’occuper de lui.
    Mais les places sont rares. Au bout de trois mois, le pasteur lui en trouve une au château de Clostern, chez Sir George, son épouse Lady Nettling et leur fille Miss Dorothée. Richard passe sous la juridiction de leur femme de chambre françoise, Foible, qui tombe amoureuse de lui.
    Richard, qui a appris à jouer du clavecin à Oxford, s’y complaît seul dans sa chambre. Avertie par sa femme de chambre Molli (rivale de Foible), Dorothée vient écouter Richard à la serrure. Elle s’éprend de lui et persuade son père, Sir George, d’organiser un concert où Richard accompagnera sa voix au clavecin.
    Et voilà Richard donnant des leçons de musique à Miss Dorothée. Foible, jalouse, les épie. Elle accuse Richard d’aimer sa maîtresse et lui révèle ainsi un amour que sa timidité lui avait dérobé. Epouvanté de cette découverte, Richard qui ne veut pas trahir la confiance de ses maîtres décide de partir. Mais il est blessé par un chasseur.
    Un jeune Lord est alors l’hôte du château, Lord Scarecrew. Dorothée apprend à Richard que ses parents ont décider de la marier à ce Lord prétentieux. Sir George suprend alors Richard aux pieds de Dorothée ; Richard s’enfuit en sautant par la fenêtre, et Lord Scarecrew prétexte une affaire urgente à Londres pour s’éclipser…
    Richard arrive dans une ferme, demande l’hospitalité. Il est malade, on le soigne. Des Bohémiennes disent la bonne aventure à la fille de la maison Dolli. L’une d’elles tire Richard à part, le nomme son fils, lui fait espérer la possibilité d’épouser un jour Dorothée… Elle habille Richard en femme, il se fera appeler Arabelle, on viendra le chercher pour épouser un jeune seigneur à qui une Arabelle Cawson, échappée de chez son père, est promise. Deux jours plus tard, deux cavaliers se présentent à la ferme, voilà Richard parti avec eux. Il est conduit à une auberge, auprès d’un Capitaine qui se présente comme son père, déguisé quelques jours plus tôt en Bohémienne.
Annotations :
1. Au-dessus de la gravure : « Lord impromptu Frontispice Tome III ».
Sous la gravure : « Dunker inv.fec. 1787 ».