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Nativité (version de San Rocco) - Tintoret

Date :
Entre 1578 et 1581
Nature de l'image :
Peinture sur toile
Dimensions (HxL cm) :
542x455 cm
Lieu de conservation :

Analyse

La Nativité est rapportée ainsi dans l'Evangile de Luc :

Joseph aussi monta de la ville de Nazareth en GalilĂ©e Ă  la ville de David qui s’appelle BethlĂ©em en JudĂ©e, parce qu’il Ă©tait de la famille et de la descendance de David, pour se faire recenser avec Marie son Ă©pouse, qui Ă©tait enceinte. Or, pendant qu’ils Ă©taient lĂ , le jour oĂč elle devait accoucher arriva ; elle accoucha de son fils premier-nĂ©, l’emmaillota et le dĂ©posa dans une mangeoire, parce qu’il n’y avait pas de place pour eux dans la salle d’hĂŽtes. (Luc 2, 4-8)

La toile immense de 5 m Âœ sur 4 m Âœ exĂ©cutĂ©e par le Tintoret vers 1580, est coupĂ©e en deux : en bas les bergers et les animaux, en haut la sainte famille et les anges. La bipartition prend ici un sens spirituel : en bas, les activitĂ©s terrestres, en haut l'Ă©vĂ©nement divin.

Tout se passe dans une Ă©table, bien dĂ©labrĂ©e mais ouverte sur le ciel, ses anges et la lumiĂšre divine. Ses deux Ă©tages permettent une composition tout aussi thĂ©Ăątrale qu’à l’ordinaire, mais oĂč la disposition verticale des participants, permet de crĂ©er de nouvelles situations.

La composition du haut est organisĂ©e comme un dĂ©voilement : Marie Ă  droite soulĂšve un linge pour rĂ©vĂ©ler l'Enfant Ă  deux femmes, placĂ©es Ă  gauche en position de spectatrices. L'une l’adore Ă  genoux, tandis que l’autre tient une cuiller et un petit rĂ©cipient rond, avec un effet de clair-obscur qui met en valeur son sein dĂ©couvert : elle vient de tirer son lait. Cette femme est le symbole de la CharitĂ©, comme l’autre l’est de la Foi.

Ce qui se passe dans la scÚne du bas correspond à la suite du récit de Luc, à l'Adoration des Bergers :

Il y avait dans le mĂȘme pays des bergers qui vivaient aux champs et montaient la garde pendant la nuit auprĂšs de leur troupeau. [
] Or, quand les anges les eurent quittĂ©s pour le ciel, les bergers se dirent entre eux : Allons donc jusqu’à BethlĂ©em et voyons ce qui est arrivĂ©, ce que le Seigneur nous a fait connaĂźtre.  Ils y allĂšrent en hĂąte et trouvĂšrent Marie, Joseph et le nouveau-nĂ© couchĂ© dans la mangeoire.  AprĂšs avoir vu, ils firent connaĂźtre ce qui leur avait Ă©tĂ© dit au sujet de cet enfant. (Luc 2,14-17)

A l’ordre du haut s’oppose le tumulte du bas, et d'abord celui des animaux : un Ăąne peu visible au fond Ă  gauche et un bƓuf tournant la tĂȘte, mais aussi un coq et un paon. L'Ă©tat lamentable du toit de la grange permet de bien Ă©clairer les animaux : Ă  la fois par derriĂšre et d'en haut Ă  l'avant, car le plancher intermĂ©diaire ne couvre que la moitiĂ© arriĂšre de la grange. Le Tintoret exploite avec virtuositĂ© les effets de clair-obscur que cette disposition complexe permet.

Sur le devant Ă  gauche deux bergers, dans un beau mouvement vertical, font le lien entre le bas et le haut. L’un tire son offrande d’un panier d’Ɠufs, il la tend vers le haut. Son voisin fait de mĂȘme et atteint vraiment le niveau supĂ©rieur. A droite deux autres bergers sont Ă  genoux et adorent l’Enfant, tandis qu’une jeune femme leur dĂ©signe les animaux. Elle tient dans ses mains un plat qui fait pendant avec le rĂ©cipient de la nourrice en haut Ă  gauche.

Ses vĂȘtements et ses bijoux sont, non ceux d’une bergĂšre, mais plutĂŽt ceux d’une femme du XVIe s. Et ces animaux sont trĂšs symboliques : le paon sur son perchoir, qui n’a rien Ă  faire dans une humble ferme, est l’image de la rĂ©surrection Ă  venir ; le coq Ă©voque la trahison de Pierre (« Le coq ne chantera pas avant que tu m’aies reniĂ© trois fois », Jean 13, 38) mais aussi le pardon et la vigilance. La femme qui le dĂ©signe, est le symbole de l’EspĂ©rance, et avec la Foi et la CharitĂ© du haut, le peintre appelle ses contemporains Ă  pratiquer les trois vertus chrĂ©tiennes.

Objets :
Paon
Coq
BƓuf(s)
Sources textuelles :
Évangile de Luc
2, 1-20 (Bible de JĂ©rusalem, p. 1762)

Informations techniques

Notice #021466

Image HD

Traitement de l'image :
Image web