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Les ambassadeurs - Holbein
Les ambassadeurs - Holbein

Notice #004458

Image HD

Artiste :
Holbein, Hans, dit le jeune (1497-1543)
Date :
1533
Nature de l'image :
Peinture sur bois
Chêne
Sujet de l'image :
Vanité
Lieu de conservation :
Londres, The National Gallery
NG1314 (salle 4)
Dimensions (HxL cm) :
207x209,5 cm

Analyse

Analyse de l'image :

Double portrait de Jean de Dinteville et Georges de Selve, dit Les Ambassadeurs.

Les deux amis dont Holbein peint la rencontre étaient deux diplomates français : à gauche, Jean de Dinteville, sire de Polisy, ambassadeur de François Ier auprès de Henry VIII de février à novembre 1533, richement vêtu, arbore la médaille de l’ordre de Saint-Michel ; à droite, Georges de Selves, évêque de Lavaur, était venu rendre visite à Jean de Dinteville pendant sa mission diplomatique en Angleterre, mission de médiation entre l’Angleterre et Rome, qui refusait son agrément au mariage du roi d’Angleterre avec Anne Boleyn. Le riche pavement ici représenté avait été réalisé en 1268 pour l’abbaye de Westminster par un artiste romain, Odoricus. Les objets disposés sur les deux étagères du fond récapitulent les sciences du quadrivium humaniste : la musique (luth, flûtes, partition de cantiques), l’arithmétique (traité de Peter Apian, 1527), la géométrie et l’astronomie (globe terrestre, horloge solaire cylindrique, quadrant blanc mesurant l’altitude à partir de l’ombre, cadran solaire polyédrique, torquetum). La date de la rencontre est indiquée par l’horloge solaire cylindrique posée à droite sur l’étagère supérieure : 11 avril 1533 à 9h30 (ou 10h30).     Ce tableau doit sa célébrité à l’anamorphose du crane placée à son premier plan, qui fait de l’ensemble de la composition une Vanité. Cette anamorphose sert de support à J. Lacan dans le Séminaire XI pour sa théorie de la pulsion scopique.

Annotations :

1. Le tableau est signé et daté en bas à gauche, dans une zone d’ombre : IOANNES HOLBEIN PINGEBAT 1533.

2. Destiné au château de Dinteville à Polisy.
Acheté en 1890.