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La Mort et le Bûcheron (Fables de La Fontaine, Barbin, 1668) - Chauveau

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Date :
1668
Nature de l'image :
Gravure sur cuivre
Sujet de l'image :
RĂ©s. Lebaudy in-4 32
ƒuvre signĂ©e

Analyse

Une vignette pour deux fables,
15, La Mort et le malheureux,
16, La Mort et le bûcheron.

Texte de la fable 15 :

Un Malheureux appelait tous les jours
La mort Ă  son secours;
Ô Mort, lui disait-il, que tu me sembles belle !
Viens vite, viens finir ma fortune cruelle.
La mort crut en venant, l’obliger en effet.
Elle frappe Ă  sa porte, elle entre, elle se montre.
Que vois-je ! cria-t-il, ĂŽtez-moi cet objet ;
Qu’il est hideux ! que sa rencontre
Me cause d’horreur et d’effroi !
N’approche pas, î Mort ; î Mort, retire-toi.
Mécénas fut un galant homme :
Il a dit quelque part : Qu’on me rende impotent,‹Cul-de-jatte, goutteux, manchot, pourvu qu’en somme
Je vive, c’est assez, je suis plus que content.
Ne viens jamais, î Mort ; on t’en dit tout autant.

Fable 16 :

Un pauvre bûcheron, tout couvert de ramée,
Sous le faix du fagot aussi bien que des ans
Gémissant et courbé, marchait à pas pesants,
Et tùchait de gagner sa chaumine enfumée.
Enfin, n’en pouvant plus d’effort et de douleur,
Il met bas son fagot, il songe Ă  son malheur.
Quel plaisir a-t-il eu depuis qu’il est au monde ?
En est-il un plus pauvre en la machine ronde ?
Point de pain quelquefois, et jamais de repos.
Sa femme, ses enfants, les soldats, les impĂŽts,
Le créancier et la corvée
Lui font d’un malheureux la peinture achevĂ©e.
Il appelle la Mort ; elle vient sans tarder,
Lui demande ce qu’il faut faire.
C’est, dit-il, afin de m’aider
A recharger ce bois ; tu ne tarderas guĂšre.

Le trépas vient tout guérir ;
Mais ne bougeons d’oĂč nous sommes :
PlutĂŽt souffrir que mourir,
C’est la devise des hommes.

Annotations :

1. Signé en bas au centre « F. C. »
2. Livre I, Fable 15.

Sources textuelles :
La Fontaine, Fables (1668-1692)
Livre I, Fable 16, Pléiade pp. 53-54

Informations techniques

Notice #004746

Image HD

Identifiant historique :
A4065
Traitement de l'image :
Photo numérique
Localisation de la reproduction :
Collection particuliĂšre