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Les compagnons d’Ulysse (Fables de La Fontaine, 1694) - atelier de Chauveau

Notice n¬į1 sur 21 Notice suivante

Date :
1693
Nature de l'image :
Gravure sur cuivre
Sujet de l'image :
Rés. Lebaudy in-12 200

Analyse

¬ę A Monseigneur Le Duc de Bourgogne

Prince, l'unique objet du soin des Immortels,
Souffrez que mon encens parfume vos Autels.
Je vous offre un peu tard ces Présents de ma Muse ;
Les ans et les travaux me serviront d'excuse.
Mon esprit diminue, au lieu qu'à chaque instant
On aper√ßoit le v√ītre aller en augmentant
Il ne va pas, il court, il semble avoir des ailes.
Le Héros dont il tient des qualités si belles
Dans le m√©tier de Mars br√Ľle d'en faire autan ;
Il ne tient pas à lui que, forçant la Victoire,
                Il ne marche à pas de géant
                Dans la carrière de la Gloire.
Quelque Dieu le retient ; c'est notre Souverain,
Lui qu'un mois a rendu ma√ģtre et vainqueur du Rhin.
Cette rapidité fut alors nécessaire ;
Peut-être elle serait aujourd'hui téméraire.
Je m'en tais ; aussi bien les Ris et les Amours
Ne sont pas soupçonnés d'aimer les longs discours.
De ces sortes de Dieux votre Cour se compose
Ils ne vous quittent point. Ce n'est pas qu'après tout
D’autres Divinités n’y tiennent le haut bout :
Le sens et la raison y règlent toute chose.
Consultez ces derniers sur un fait o√Ļ les Grecs,
               Imprudents et peu circonspects,
                S'abandonnèrent à des charmes
Qui métamorphosaient en bêtes les humains.
Les compagnons d'Ulysse, après dix ans d'alarmes,
Erraient au gré du vent, de leurs sorts incertains.
                Ils abordèrent un rivage
O√Ļ la fille du dieu du jour,
                Circé, tenait alors sa cour.
                Elle leur fit prendre un breuvage
Délicieux, mais plein d'un funeste poison.
                D'abord ils perdent la raison ;
Quelques moments après, leur corps et leur visage
Prennent l'air et les traits d'animaux différents
Les voil√† devenus Ours, Lions, √Čl√©phants ;
               Les uns sous une masse énorme,
               Les autres sous une autre forme.
Il s'en vit de petits, exemplum ut Talpa.
                Le seul Ulysse en échappa ;
Il sut se d√©fier de la liqueur tra√ģtresse.
                Comme il joignait à la sagesse
La mine d'un héros et le doux entretien,
                Il fit tant que l'Enchanteresse
Prit un autre poison peu différent du sien.
Une d√©esse dit tout ce qu'elle a dans l'√Ęme ;
                Celle-ci déclara sa flamme.
Ulysse était trop fin pour ne pas profiter
                D'une pareille conjoncture.
Il obtint qu'on rendrait à ces Grecs leur figure.
¬ę Mais la voudront-ils bien, dit la Nymphe, accepter¬†?
Allez le proposer de ce pas √† la troupe.¬†¬Ľ
Ulysse y court, et dit : ¬ę L'empoisonneuse coupe
À son remède encore ; et je viens vous l'offrir.
Chers amis, voulez-vous hommes redevenir ?
¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†On vous rend d√©j√† la parole.¬†¬Ľ
                Le Lion dit, pensant rugir :
¬ę Je n'ai pas la t√™te si folle.
Moi renoncer aux dons que je viens d'acquérir ?
J'ai griffe et dent, et mets en pièces qui m'attaque.
Je suis Roi, deviendrai-je un Citadin d'Ithaque ?
Tu me rendras peut-être encor simple Soldat.
¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†Je ne veux point changer d'√©tat.¬†¬Ľ
Ulysse du Lion court √† l'Ours : ¬ę Eh, mon fr√®re,
Comme te voilà fait ! Je t'ai vu si joli !
                - Ah ! vraiment nous y voici,
                Reprit l'Ours à sa manière ;
Comme me voilà fait ? Comme doit être un Ours.
Qui t'a dit qu'une forme est plus belle qu'une autre ?
Est-ce √† la tienne √† juger de la n√ītre ?
Je me rapporte aux yeux d'une Ourse mes amours.
Te déplais-je ? va-t’en, suis ta route et me laisse :
Je vis libre, content, sans nul soin qui me presse ;
                Et te dis tout net et tout plat,
¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†Je ne veux point changer d'√©tat.¬†¬Ľ
Le Prince grec au Loup va proposer l'affaire ;
Il lui dit, au hasard d'un semblable refus :
¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬ę Camarade, je suis confus
                Qu'une jeune et belle Bergère
        Conte aux échos les appétits gloutons
                Qui t'ont fait manger ses moutons.
Autrefois on t'e√Ľt vu sauver la bergerie.
                Tu menais une honnête vie.
                Quitte ces bois et redevien,
                Au lieu de ce Loup, homme de bien.
- En est-il ? dit le Loup. Pour moi, je n'en vois guère.
Tu t'en viens me traiter de bête carnassière ;
Toi qui parles, qu'es-tu ? N'auriez-vous pas, sans moi,
Mangé ces animaux que plaint tout le village ?
               Si j'étais Homme, par ta foi,
                Aimerais-je moins le carnage ?
Pour un mot quelquefois vous vous étranglez tous ;
Ne vous êtes-vous pas l'un à l'autre des Loups ?
Tout bien considéré, je te soutiens en somme
                Que, scélérat pour scélérat,
                Il vaut mieux être un Loup qu'un Homme.
¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†Je ne veux point changer d'√©tat.¬†¬Ľ
Ulysse fit à tous une même semonce ;
                Chacun d'eux fit même réponse ;
                Autant le grand que le petit.
La liberté, les lois, suivre leur appétit,
                C'était leurs délices suprêmes ;
Tous renonçaient au los de belles actions.
Ils croyaient s'affranchir suivant leurs passions ;
                Ils étaient esclaves d'eux-mêmes.
Prince, j'aurais voulu vous choisir un sujet
O√Ļ je pusse m√™ler le plaisant √† l'utile.
               C'était sans doute un beau projet,
¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†Si ce choix e√Ľt √©t√© facile.
Les Compagnons d'Ulysse enfin se sont offerts,
Ils ont force pareils en ce bas Univers ;
                Gens à qui j'impose pour peine
                Votre censure et votre haine.
[Vous raisonnez sur tout : les Ris et les Amours
Tiennent souvent chez vous de solides discours :
Je leur veux proposer bient√īt une mati√®re
Noble, d’un très grand art, convenable aux héros ;
      C’est la louange ; ses propos
Sont faits pour occuper votre √Ęme tout enti√®re.]

Annotations :

1. Gravure non signée.
2. Edition de 1694, Fable 1.

Composition de l'image :
Scène (espace vague/espace restreint)
Objets :
Lion
Sources textuelles :
La Fontaine, Fables (1668-1692)
Livre XII, Fable 1, Pléiade p. 451
Hom√®re, Odyss√©e, chant 10 (√Čole. Lestrygons. Circ√©)
vv. 210-223
Ovide, M√©tamorphoses, 14 (Scylla/Histoires d‚Äô√Čn√©e et d‚ÄôUlysse/Vertumne)
vv. 270-310 (Circé change Macarée en porc)

Informations techniques

Notice #005449

Image HD

Identifiant historique :
A4768
Traitement de l'image :
Photo numérique
Localisation de la reproduction :
Collection particulière