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Machine à inventer les livres (Gulliver’s Travels, III, 5, 1726) - Hermann Moll

Date :
1726
Nature de l'image :
Gravure sur cuivre
Dimensions (HxL cm) :
16,5x9,8
Sujet de l'image :
Histoire des sciences, instruments
Lieu de conservation :
Madison Wisconsin, Memorial Library
PR3724 G7 1726

Analyse

« Après les premières salutations, comme il s’aperçut que je regardais attentivement une machine qui tenait presque toute la chambre, il me dit que je serais peut-être surpris d’apprendre qu’il nourrissait en ce moment un projet qui consistait à perfectionner les sciences spéculatives par des opérations mécaniques. Il se flattait que le monde reconnaîtrait bientôt l’utilité de ce système, et il se glorifiait d’avoir eu la plus noble pensée qui fût jamais entrée dans un cerveau humain. Chacun sait, disait-il, combien les méthodes ordinaires employées pour atteindre aux diverses connaissances sont laborieuses ; et, par ce sinventions, la personne la plus ignorante pouvait, à un prix très modéré et par un léger exercice corporel, écrre des livres philoosphiques, d ela poésie, de straités sur la politique, la théologie, les mathématiques, sans le secours du génie ou de l’étude. Alors il me fit approcher du métier autour duquel étaient rangés ses disciples.
    Ce métier avait vingt pieds carrés, et sa superficie se composait de petits mirceaux de bois à peu près de la grosseur d’un dé, mais dont quelques-uns étaent un peu plus gros. Ils étaient liés ensemble par de sfils d’archal très minces. Sur chaque face des dés étaient collés des papiers, et sur ces papiers on avait écrit tous lesmots de la langue dans leurs différets modes, temps ou déclinaisons, mais sans ordre. Le maître m’invita à regarder parce qu’il allait mettre la machine en mouvement… »

Sources textuelles :
J. Swift, Voyages de Gulliver (1726), 3, Voyage à Laputa
Chapitre 5

Informations techniques

Notice #006264

Image HD

Identifiant historique :
A5583
Traitement de l'image :
Photo numérique