Aller au contenu principal

Le volume conservé à la British Library est composite.Le premier folio est un fragment du bréviaire de Marguerite d’York, duchesse de Bourgogne (le reste du bréviaire est à Cambridge, St John’s College, ms H. 13 ; il est utilisé ici comme frontispice.Le 2e folio est un sommaire.Viennent ensuite les 4 évangiles Æthelstan, ou évangiles du Couronnement.Ces évangiles furent probablement produits à l’abbaye Saint-Pierre de Lobbes en Belgique. Ils datent de la fin du 9e ou du début du 10e siècle, sont enluminés dans le style ottonien et entrèrent en Angleterre comme un don au roi Æthelstan qui l’offrit à la cathédrale de Canterbury (Christ Church). Æthelstan l’avait peut-être reçu de son beau-frère Otton le Grand et de la mère de celui-ci, Mathilde (morte en 968). Sir Robert Cotton l’acquiert au début du 17e siècle et le dote de son frontispice ; il supprime les bulles du pape et les chartes anglo-saxones à la fin du livre. Le manuscrit aurait servi pour le couronnement de Jacques II en 1685.Dimension des pages : 235 x 180 mm.