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Tithon et l’Aurore (ou plutôt Aurore et Céphale ?) - Jean-Baptiste Marie Pierre

Date :
1747
Nature de l'image :
Peinture sur toile
Dimensions (HxL cm) :
163x194
Lieu de conservation :
Dépôt du Louvre : INV 7228
N° inv. Poitiers : 2015.9.9

Analyse

Tithon, prince troyen, était l’époux d’Aurore (Eos). Aurore pria  Zeus d’accorder à Tithon l’immortalité et ce dernier y consentit. Mais Aurore avait oublié de demander au dieu de l’Olympe qu’il conservât en même temps une éternelle jeunesse. Tithon vieillit donc et se décharna. Il rapetissa et rétrécit jusqu’à ce qu’Aurore fît de lui une sauterelle
Mais c’est ici le Tithon de Virgile et d’Homère que Pierre évoque :

Et jam prima novo spargebat lumine terras
Tithoni croceum linquens Aurora cubile. (Virgile, Enéide, IV, 585)
Et déjà Aurore d’une nouvelle lumière 
illuminait la terre, quittant le lit de Tithon aux draps de safran

Virgile traduit Homère :

Ἠὼς δ’ ἐκ λεχέων παρ’ ἀγαυοῦ Τιθωνοῖο
ὄρνυθ’, ἵν’ ἀθανάτοισι φόως φέροι ἠδὲ βροτοῖσι· (Homère, Iliade, XI, 1-2 et Odyssée V, 1-2)
Aurore, du lit du brillant Tithon s’élançait, pour porter la lumière aux immortels et aux humains

C’est probablement le drap couleur de safran qui plaide pour Tithon ? Tithon est pourtant généralement représenté en vieillard et la scène que nous voyons ici renverrait avec plus d’évidence à Aurore et Céphale…

Sources textuelles :
Virgile, Énéide (inachevée en 19 à la mort du poète)
IV, 585
Homère, Iliade, chant 11 (Exploits d’Agamemnon)
vv. 1-2
Homère, Odyssée, chant 05 (Calypso. Leucothoé)
vv. 1-2

Informations techniques

Notice #010288

Image HD

Identifiant historique :
A9607
Traitement de l'image :
Image web