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Thétis plongeant Achille dans l’eau du Styx (Émile, 1762, t1, l1) - Eisen

Notice n°1 sur 5 Notice suivante

Date :
1762
Nature de l'image :
Gravure sur cuivre
Sujet de l'image :
Thétis trempe Achille dans l’eau du Styx
Lieu de conservation :
Paris, Bibliothèque nationale de France, Réserve
RES-R-2143

Analyse

« Thétis, pour rendre son fils invulnérable, le plongea, dit la fable, dans l’eau du Styx. Cette allégorie est belle et claire. Les mères cruelles dont je parle font autrement ; à force de plonger leurs enfants dans la mollesse, elles les préparent à la souffrances ; elles ouvrent leurs pores aux maux de toute espèce, dont ils ne manqueront pas d’être la proie étant grands. » (Émile, livre I, Garnier, p. 19)
   
   Après avoir fustigé les mères qui abandonnent leurs enfants aux nourrices, Rousseau signale un excès inverse : les mères qui idolâtrent et sur-protègent leurs enfants ne leur rendent pas non plus service. Thétis, pour le bien Achille, lui fait durement subir d’être plongé dans le Styx. Rousseau oublie ici que c’est en vain : le talon d’Achille, resté sec par l’empreinte de la main de sa mère qui le retenait, ne sera pas protégé ; c’est blessé au talon qu’Achille mourra.
   
   Thétis est ici représentée accompagnée de quatre jeunes femmes. A l’arrière-plan à gauche, Charron, sur sa barque, observe la scène.

Annotations :

1. Signé sous la gravure, à gauche « Ch. Eisen inv. et del. », à droite « De Longueil Sc. 1762. »
Au-dessus de la gravure à gauche « Liv. I. », à droite « Page 37 ».
2. La gravure est placée en frontispice face à la page de titre.

Objets :
La scène est observée par effraction
Sources textuelles :
Rousseau, Émile ou De l’éducation (1762)
Livre I, Garnier p. 19
Stace, Publius Papinius Statius (vers 45-96)
Achilléïde, I, 133-134

Informations techniques

Notice #010872

Image HD

Identifiant historique :
B0191
Traitement de l'image :
Image web
Localisation de la reproduction :
https://gallica.bnf.fr