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Le lièvre et la tortue (Fables de La Fontaine, Barbin, 1668) - Chauveau

Notice #008976

Image HD

Série de l'image :
Fables choisies mises en vers par M. de La Fontaine, in-4°, Denys Thierry, 1668
Auteur(s) :
Chauveau, François (1613-1676)
Date :
1668
Nature de l'image :
Gravure sur cuivre
Sujet de l'image :
Fiction, 17e siècle
Lieu de conservation :
Versailles, Bibliothèque municipale centrale
Références (n° inv, cote, salle, coll.) :
Rés. Lebaudy in-4 32
Traitement de l'image :
Photo numérique

Analyse

Analyse de l'image :
Texte de la fable :
   Rien ne sert de courir; il faut partir à point :
   Le lièvre et la tortue en sont un témoignage.
   “Gageons, dit celle-ci, que vous n’atteindrez point
   Sitôt que moi ce but. ― Sitôt ? Êtes-vous sage ?
    Repartit l’animal léger :
    Ma commère, il vous faut purger
    Avec quatre grains d’ellébore.)
    ― Sage ou non, je parie encore.”
    Ainsi fut fait ; et de tous deux
    On mit près du but les enjeux :
    Savoir quoi, ce n’est pas l’affaire,
    Ni de quel juge l’on convint.
   Notre lièvre n’avait que quatre pas à faire,
   J’entends de ceux qu’il fait lorsque, prêt d’être atteint,
   Il s’éloigne des chiens, les renvoie aux calendes,
    Et leur fait arpenter les landes.
   Ayant, dis-je, du temps de reste pour brouter,
    Pour dormir et pour écouter
    D’où vient le vent, il laisse la tortue
    Aller son train de sénateur.
    Elle part, elle s’évertue,
    Elle se hâte avec lenteur.
   Lui cependant méprise une telle victoire,
    Tient la gageure à peu de gloire,
    Croit qu’il y a de son honneur
    De partir tard. Il broute, il se repose,
    Il s’amuse à toute autre chose
    Qu’à la gageure. A la fin, quand il vit
   Que l’autre touchait presque au bout de la carrière,
   Il partit comme un trait; mais les élans qu’il fit
   Furent vains : la tortue arriva la première.
   “Eh bien ! lui cria-t-elle, avais-je pas raison ?
    De quoi vous sert votre vitesse ?
    Moi l’emporter ! et que serait-ce
    Si vous portiez une maison ?”
Annotations :
1. Signé « F. C. » vers le bas vers le centre.
2. Livre VI, Fable 10.