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À quelques kilomètres à l’ouest de Palerme, la cathédrale de Monreale fut fondée par Guillaume II, roi normand des Deux-Siciles (1172-1189), alors que l’île était encore largement musulmane. Les structures de l’église furent construites de 1172 à 1176. Les mosaïques, inspirées de celles de la chapelle Palatine, furent également exécutées sous le règne de Guillaume II. Lorsque en 1183 le pape vient admirer la cathédrale, les travaux ne sont pas terminés. Lezs mosaïques se distribuent en plusieurs cycles : 1. Sur les deux murs de la nef principale se déroule, en deux rangées, le récit de l’Ancien Testament, de la Création jusqu’au combat de Jacob avec l’ange. 2. A l’intérieur du presbyterium est représentée la vie du Christ (enfance, vie publique, Passion, épisodes d’après la résurrection jusqu’à la Pentecôte). 3. Ces deux cycles sont articulés par le Pantocrator, dans la cuvette de l’abside au fond de l’église. 4. Les deux nefs latérales contiennent une série sur les miracles de Jésus. 5. Les deux absides la