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Les Hommes-cochons (Rétif, Découverte australe, 1781)

Notice #012751

Image HD

Série de l'image :
Rétif de la Bretonne, La Découverte australe par un homme volant, 1781
Auteur(s) :
Binet, Louis (1744-1800)
1781
Nature de l'image :
Gravure sur cuivre, taille-douce (au burin)
Sujet de l'image :
Fiction, 18e siècle
Lieu de conservation :
Troyes, Médiathèque du Grand Troyes
Références (n° inv, cote, salle, coll.) :
DG 10149
Traitement de l'image :
Image web

Analyse

Analyse de l'image :
« La première chose qu’ils aperçurent entre les abatis, ce fut une femme assise sur la tige d’un arbre renversé, ayant six mamelles et allaitant autant d’enfants, qui ne ressemblaient pas mal à des petits cochons de lait ; et plus loin, un homme-cochon dont l’air était fort rébarbatif. [...] Ils s’approchèrent de la femme-truie qui, les ayant entendus marcher, leva son museau tenant du visage de la femme et du groin du cochon, les regarda*, fit un cri, et s’enfuit assez lentement à deux pieds, à cause qu’elle emportait ses six enfants. Quant au mâle sa fuite fut beaucoup plus prompte. Alexandre lui coupa le chemin et se présenta devant elle, en lui offrant des provisions d’un air affectueux. La femme fit un geste suppliant, et paraissait s’offrir à la mort pour sauver ses petits. Mais Alexandre la rassura en lui donnant des fruits-à-pain, qu’elle flaira et qu’elle mangea. Ensuite il lui laissa le passage libre et s’éloigna d’elle. Elle en parut fort aise et s’en alla très doucement, mais en regardant souvent derrière elle. Dès qu’elle fut parvenue à un bois dont les arbres étaient debout, et paraissaient approcher de l’espèce du chêne, elle grogna très fort. Le mâle qui l’avait quitté revint à elle, et l’on entendit aussitôt un bruit de grognements effroyables. Près de six cents hommes-cochons sortirent du bois et vinrent du côté des deux hommes-volants, marchant à quatre pieds, mais se levant très souvent sur deux pour regarder et flairer. »
Annotations :
1. Au-dessus de l’image à gauche : « II.e Vol. 290. »
Titre sous l’image : « Les Hommes-cochons. »
Légende en note sur la page de gauche : « (*) 9.me Estampe : Une femme-truie, allaitant six enfants attachés à ses six mamelles. Le plus jeune des deux volants la rassure, en lui offrant des provisions. On voit un homme-cochon debout, qui regarde fièrement ce qui se passe. »