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Les Deux mulets (Fables de La Fontaine, Barbin, 1668) - Chauveau

Date :
1668
Nature de l'image :
Gravure sur cuivre
Sujet de l'image :
RĂ©s. Lebaudy in-4 32
ƒuvre signĂ©e

Analyse

Au premier plan les deux mulets constituent l’espace restreint, ou espace de la scĂšne proprement dite, dĂ©limitĂ© derriĂšre eux par la bordure du chemin creux. Le mulet du fisc est Ă  terre et se lamente car il vient de se faire voler l’argent de la gabelle par l’ennemi, qui dans le feu de l’action l’a rouĂ© de coups. Le mulet du meunier redresse au contraire fiĂšrement la tĂȘte et lui adresse la morale de la fable :

« Il n’est pas toujours bon d’avoir un haut emploi :
Si tu n’avais servi qu’un Meunier, comme moi,
Tu ne serais pas si malade. »

A l’arriĂšre-plan, on distingue Ă  gauche les soldats arme au poing s’éloignant sur le chemin. L’espace vague ne dĂ©signe pas tant ici un autre lieu qu’un autre moment du rĂ©cit : le moment prĂ©cĂ©dent de l’assaut de la soldatesque, que commente au premier plan l’ñne du meunier.
L’articulation entre les deux protagonistes de l’espace restreint se fait par diffĂ©rence : par le jeu diffĂ©rentiel entre l’ñne batonnĂ© Ă  terre Ă  gauche et l’ñne triomphant Ă  droite.

Le texte de la fable :

Deux Mulets cheminaient ; l’un d’avoine chargĂ© ;
L’autre portant l’argent de la gabelle.
Celui-ci, glorieux d’une charge si belle,
N’eĂ»t voulu pour beaucoup en ĂȘtre soulagĂ©.
Il marchait d’un pas relevĂ©,
Et faisait sonner sa sonnette ;
Quand, l’ennemi se prĂ©sentant,
Comme il en voulait à l’argent,
Sur le Mulet du fisc une troupe se jette,
Le saisit au frein, et l’arrĂȘte.
Le Mulet, en se défendant,
Se sent percé de coups, il gémit, il soupire :
Est-ce donc là, dit-il, ce qu’on m’avait promis ?
Ce Mulet qui me suit du danger se retire ;
Et moi j’y tombe, et je pĂ©ris.
Ami, lui dit son camarade,
Il n’est pas toujours bon d’avoir un haut emploi :
Si tu n’avais servi qu’un Meunier, comme moi,
Tu ne serais pas si malade.

Annotations :

1. Signé « F. C. » en bas au centre.
2. Livre I, Fable 4.

Objets :
ScĂšne Ă  deux
Autre scĂšne au second plan
Sources textuelles :
La Fontaine, Fables (1668-1692)
Livre I, Fable 4, Pléiade p. 34

Informations techniques

Notice #001580

Image HD

Identifiant historique :
A0899
Traitement de l'image :
Photo numérique
Localisation de la reproduction :
Collection particuliĂšre