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Le Lion et le Rat (Fables de La Fontaine, Barbin, 1668) - Chauveau

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Date :
1668
Nature de l'image :
Gravure sur cuivre
Sujet de l'image :
Rés. Lebaudy in-4 32
Œuvre signée

Analyse

Texte de la fable :

Il faut, autant qu’on peut, obliger tout le monde :
On a souvent besoin d’un plus petit que soi.
De cette vérité deux fables feront foi,
Tant la chose en preuves abonde.
Entre les pattes d’un Lion,
Un Rat sortit de terre assez à l’étourdie.
Le Roi des animaux, en cette occasion,
Montra ce qu’il était, et lui donna la vie.
Ce bienfait ne fut pas perdu.
Quelqu’un aurait-il jamais cru
Qu’un Lion d’un Rat eût affaire ?
Cependant il avint qu’au sortir des forêts
Ce Lion fut pris dans des rets,
Dont ses rugissements ne le purent défaire.
Sire Rat accourut, et fit tant par ses dents
Qu’une maille rongée emporta tout l’ouvrage.
Patience et longueur de temps
Font plus que force ni que rage.

L'épisode de la fable n'est représenté qu'au second plan. Au premier plan un chasseur s'apprêtait à viser le lion avec son arc. Mais il en est détourné par un insecte qui le mord au pied.

Annotations :

1. Signé « F. C. » en bas à gauche.

2. Livre II, Fable 11 (fables 11 et 12 couplées).

Objets :
Rat, souris
Paysage à l’arrière-plan
Oiseau(x)
Lion
Sources textuelles :
La Fontaine, Fables (1668-1692)
Livre II, Fable 11, Pléiade p. 85

Informations techniques

Notice #004750

Image HD

Identifiant historique :
A4069
Traitement de l'image :
Photographie numérique
Localisation de la reproduction :
Collection particulière