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En 1119 le pape Calixte II passe à Autun et s’arrête chez sa sœur Ermentrude de Bar. C’est probablement alors que se décide la construction de la cathédrale, dont le chantier commence en 1120 sur un terrain donné par le duc de Bourgogne à Etienne de Bagé, l’évêque d’Autun. Après la construction du premier étage, les travaux sont interrompus. Ils reprennent quelques années plus tard, mais dans un style différent. C’est dans cete seconde phase qu’intervient le sculpteur Gislebertus. En 1147 les reliques de saint Lazare sont solennellement transférées dans la cathédrale, dont seul le porche n’était pas terminé. Gislebertus a parfois copié Cluny, mais il ne semble pas qu’il ait travaillé à Cluny. Il a lui-même servi de modèle aux sculpteurs de Saulieu et de Beaune.